patente

El plazo de las patentes de invención

Las patentes como la mayoría de los Derechos Industriales tiene un plazo de extensión. Cuando dicho período vence las patentes pasan al dominio público.

En nuestro país, la patente se extingue automáticamente una vez transcurridos 20 años a partir de la presentación de la solicitud  (art. 35 ley 24.481). Este plazo de ley no puede ser prorrogado por ninguna causa a diferencia de lo que sí ocurre en el derecho de marcas. Producida la extinción de la patente, el invento pasa al dominio público.

¿Quiere decir ello que el otrora titular deberá dejar de fabricar el producto patentado?

No, al vencimiento del período de exclusividad, la tecnología patentada pasa al dominio público. Luego, cualquier empresario puede, en competencia perfecta, fabricar, comercializar, importar y/o distribuir el producto que anteriormente estaba bajo la órbita de la patente.

Cómo el sistema de patentes es territorialista, cada país decide que extensión temporal le dará a este “monopolio legal”, con independencia de la uniformidad creciente de la legislación mundial al respecto. Ello implicará, que puede haber productos que estén en el dominio público en algunos países y no en otros.

EL VIAGRA NOS SIRVE DE EJEMPLO PARA VER CÓMO FUNCIONA EL SISTEMA TERRITORIAL DE PATENTES.

viagra

En Europa, por ejemplo, el VIAGRA ya está en el dominio público. La patente del Viagra comenzó expirar en algunos países de Europa en 2013, y en otros, como Noruega, a comienzos del 2014. Sin embargo, en EEUU es válida hasta el 2020! (Ver artículos periodísticos al respecto)

El vencimiento de la patente significa que cualquier fabricante puede producir legalmente -en aquellos países donde el derecho se ha extinguido-, el sildenafilo (sustancia activa del medicamento) utilizado por millones de hombres para tratar la disfunción eréctil. Sin embargo, dichos productos no podrán ser exportados a los países donde el derecho sigue vigente, como EEUU.

Otro dato curioso: Argentina Pfizer no pudo poner el nombre Viagra como marca comercial ya que un laboratorio argentino tenía una droga llamada VIAGRAN y por ser casi iguales de nombre le impidieron que le pusieran Viagra; por eso es que en Argentina se llama Sidenafil.

 

Valeria Bollero & María Soledad Alvarez

Rosario, 17 de febrero de 2014

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